苹果新智能眼镜的真正使命:“杀死”iPhone?

拥有众多“黑科技”的iPhone X面世时间还不长,苹果或许就要“革自己的命”了。

据美国主流媒体援引消息人士的话称,苹果将在2019年完成一款增强现实(AR)头盔,并计划在2020年上市。

在苹果CEO库克眼里,AR是可以同智能手机相提并论的颠覆性技术。为苹果创造了丰厚利润的iPhone,将来或许仅仅只是苹果“AR生态圈”的一个接口而已。

对苹果来说,智能头盔意味着什么?

在接受英国《独立报》采访时,苹果CEO库克坦言,在可穿戴智能设备方面,苹果不是“第一个吃螃蟹的人”,但是苹果要做的是“最好的”。

在很多分析人士看来,这次苹果的动向最重要的并不在于一个智能头盔或者眼镜,而是AR。

库克在近期的一次会议上称,AR“将永远改变人们使用技术的方式”。

今年早些时候,库克在接受科技评论家David Phelan采访时称:

我对AR技术非常有兴趣。和将现实世界同虚拟世界完全隔绝的VR(虚拟现实)不同,AR是在现实世界中的,并且可以帮助每个人增强在现实中的感受。大多数人并不希望将自己与世隔绝,而且与世隔绝在当下也是不可能的。如果有了AR技术,人们可以不必总是全神贯注于某件事,而是把手头的事情变成人们生活的一部分、谈话的一部分。

对库克来说,AR是可以同智能手机这一概念相提并论的“大改变”:

智能手机是为每个人服务的,我们不必把iPhone局限在某个特定的国家或者细分市场中,iPhone是为每个人设计的。在我看来,AR技术可以和iPhone相提并论。我对此感到振奋是因为,AR可以改善很多人的生活体验。AR不是一个普通的技术,而是核心技术。当然,在AR成为主流技术之前,我们依然有很多要做。我们确信,AR可以在很多方面改善人们的日常生活和现实生活。

既然库克对AR抱有如此期望,那么,苹果的AR技术进展到哪一步了呢?

只剩两年时间,苹果能赶得上吗?

2017年底提出,2019年就要变成现实,2020年就要呈现在消费者面前。面对一款全新技术,两年时间搞定,苹果会不会步子迈得太快了?

实际上,苹果在AR和智能头盔方面已经有了一定的技术积累。

首先,苹果已经在AR软件上有了一定优势。今年6月,苹果推出ARKit开发工具箱,允许开发者使用并开发AR相关应用。今年发布的iOS 11系统的一大卖点就是能够支持AR。

苹果在AR方面的投入远不止此。

据CNBC等媒体报道,苹果正在建立一个完全适用于AR技术的全新操作系统rOS(Reality Operating System),同iPhone、iPad使用的iOS系统、苹果电视使用的tvOS系统以及苹果手表使用的watchOS系统相区别。在不久的将来,苹果的智能头盔也将用上这一系统。

硬件方面,苹果也在稳步推进。此前,一家名为Metaio的公司曾申请了智能眼镜的专利,2015年,苹果收购该公司,这一专利也转到了苹果的名下。这一专利将为苹果的可穿戴设备提供硬件支持。

科技巨头都铩羽而归 苹果能否破解智能穿戴设备“魔咒”?

不得不说,智能头盔/眼镜等可穿戴智能设备堪称科技巨头的“坟场”。

2013年,谷歌开始发售智能眼镜“谷歌眼镜”,但不久后,由于其高昂的定价、可能侵犯隐私权的忧虑以及分散用户注意力等弊端,谷歌眼镜并没有流行起来。

去年,Snap的拍照眼镜Spectacles面世,市场反应也非常平淡。

面对如此困局,苹果为何要入坑?

CNBC科技产品编辑Todd Haselton认为,面对其他科技公司在这一领域的滑铁卢,苹果已经从中汲取了教训。他认为苹果的AR头盔将在功能上做“减法”。之前存在争议的摄像和拍照功能或许会被取消。但是,在一些领域方面会更为实用。比如,苹果的产品可以为用户提供导航和路线服务,在选择餐厅就餐时,可以翻出其他人写的相关点评等等。

智能头盔会“杀死”iPhone?

有分析人士担忧,按照库克对AR头盔的热情,很可能智能头盔将会在未来取代苹果智能手机。

但是在Haselton等人看来,携带AR装备的苹果智能头盔,并不会完全取代智能手机。他更倾向于把智能头盔看作是一种工具,其功能定位同手机有不小的差别。换言之,在AR成为核心技术的未来,iPhone仅仅是将来AR世界的一个接口,苹果其他产品的功能也类似。也就是说,苹果希望打造的是一个苹果“AR生态圈”——不论在手机、平板电脑、电脑、电视、智能手表以及未来的智能头盔上,苹果能够让用户享受到全方位的智能服务。

在这方面,苹果已经走在了同行的前面。

在软件方面,比起主要竞争者谷歌,苹果的操作系统在支持范围、稳定性方面更胜一筹。从AR等应用开发者的角度来说,如果一款产品能够在苹果手机或其他平台上发布,稍作修改,即可在苹果其他平台上发布。虽然谷歌之后也发布了ARCore开发工具箱,但谷歌的安卓系统则有碎片化的弊端。

而在硬件方面,正如上文提到的,苹果或许会避免前人走过的弯路,设计出一款实用的智能头盔。

via 华尔街见闻

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