由矿机公司到芯片设计公司,解密比特大陆高业务发展的X密码

文/周兴斌

9月26日晚,比特大陆正式向香港证券交易所递交了自己的招股说明书,它也将有可能成为全球区块链行业第一家通过首次公开募股方式走向资本市场的公司。成立于2013年的比特大陆以制造和销售比特币矿机起家,而在包括笔者在内的公众的一贯认知当中,这一业务也是比特大陆一直以来的标签。

然而从递交的招股书来看,如今的比特大陆已不只是一家制造和销售比特币矿机的企业,作为全球最大的基于ASIC芯片的加密货币矿机公司,比特大陆已然成为中国第二大无晶圆厂芯片设计公司。

一步一个脚印:芯片研发历程久矣

事实上,从来没有谁能随随便便成功,当我们感慨比特大陆成为中国第二大无晶圆厂芯片设计公司时,自然无法忽视比特大陆一路走来的IC设计历程。

时间回溯到2013年11月11日,此时的比特大陆只不过是一家成立不足6个月的初创公司,但却自主研发了55nm比特币挖矿芯片BM1380,以及基于BM1380芯片的蚂蚁矿机(ANTMINER)S1,这也是第一代蚂蚁矿机,同时也实现了投入使用。

到了2015年年初,詹克团研发推出搭载BM1384芯片的第五代蚂蚁矿机(ANTMINER)S5,而这一大的技术突破也奠定了比特大陆在挖矿市场上的“霸主”地位。

2016年,比特大陆又发布了搭载BM1387矿机芯片的蚂蚁矿机S9,得益于这一技术突破,据2017年媒体方面的报道,其芯片销售额达到了惊人的143亿元人民币,而这也意味着比特大陆成为了仅次于华为海思的中国第二大无晶圆厂芯片设计公司。

今年9月,比特大陆正式推出7nm自研芯片,完成芯片工艺上的突破。单颗芯片集成多达10亿个晶体管,在算法上也进行了优化。芯片采用独有电路结构和低功耗技术,能效比将低至42J/T。可用于挖掘比特币(BTC)、比特币现金(BCH)加密数字货币,堪称行业的又一里程碑。

我们通过横向对比不难发现,比特大陆的7nm芯片能效比为42J/T,仅从能效比上看,水准明显优于目前国内市面上同种工艺的芯片。

而除了矿机芯片以外,比特大陆同样也有尝试在AI芯片方面进行布局。从2017年比特大陆第一代芯片问世,2018年3月第二代AI芯片量产,目前规划的第三代芯片也预计将在2018年底问世。

事实上,在矿机芯片方面的深厚积累,也为如今比特大陆发力AI芯片的发展奠定了坚实的基础。因为在实践中发现,矿机使用的类似的ASIC专用芯片技术、带来强大算力的芯片设计方法,适合目前AI行业处理海量数据的急迫需求。

由此可见,从最早的研发成功再到7nm自研芯片引领行业技术变革;从矿机芯片再到AI芯片;从0到1,再从1到N,这一系列发展轨迹足以证明了比特大陆从成立伊始一直都在稳步发展,也积累了众多芯片研发的成功经验。

由技术研发到供应链管理的全面发力:芯片业务高歌猛进成为必然

凡事皆有因果,芯片业务的高歌猛进,比特大陆自然有着属于自己的一套“武功秘籍”。

企业经营的经营之道总有一定的伦理,而伦理其实意味着一种价值观。不仅仅是业务上的倾斜,还包括文化上的统一。譬如阿里的运营、腾讯的产品、百度的技术,这些都是它们各自发展遵循的伦理,也可以称作为企业基因。

价值观决定发展战略,战略思维,是一个企业实施战略要关注的原则及方向性思考,对企业的各项行为活动起到非常重要的影响。

一家企业的价值观念往往有着非常浓重的创始人特色,比特大陆共同创办人暨共同CEO詹克团,于2001年7月获得中国山东大学电子信息科学与技术专业的学士学位,并于2004年8月获得中国科学院微电子研究所微电子与固体电子学专业的硕士学位。

詹克团在集成电路行业拥有近15年管理和运营经验,并拥有深厚的技术专长及对ASIC芯片开发的敏锐洞察力。因而比特大陆具备与生俱来的技术基因,因而可以设计出自己的挖矿定制芯片,让比特大陆有了成为世界最大的比特币芯片和矿机解决方案供应商的可能。

如今看来,詹克团及其团队的研发能力已经得到了充分的证明,6-9个月的芯片推出效率,足以看出团队的专业性和研发实力。而得益于高效的研发效率,这也使得比特大陆能够长期走在行业的前列。

除此之外,长期以来对技术的大量投入以及对人才的重视和补充是比特大陆技术领先的又一重要原因。

截至2018年上半年,比特大陆共有2594名员工。大部分核心员工毕业于北京大学、清华大学和中国科学院等一流大学,办公地点主要是北京。其中,研发团队有840名全职工程师,占比超3成。比特大陆对研发团队成员的招聘有极高要求,其中40.95%拥有博士或硕士学位,54.05%拥有学士学位。

2594名员工,研发人员占比超3成,足以看出比特大陆对人才储备和培养的重视,这也为其芯片业务的发展提供强有力的人才支持。

除此之外,供应链对芯片研发生产的影响非常大,价值链会向价值网络演化,合作伙伴之间通过资源的对接和分享,形成网状连接关系。对于比特大陆的供应链管理而言可以分内外两部分来分析:

从外部来看,比特大陆也积极寻求优质稳定的供应链资源。今年六月,比特大陆创始人詹克团密访台积电、力晶等供应链伙伴,寻求为新一代高效能挖矿芯片展开合作,受到力晶创始人兼CEO黄崇仁,以及当时即将升任台积电总裁的魏哲家亲自接待,这体现了两家公司对比特大陆的重视。

从内部自身的管理模式来看,比特大陆在人才培养、产品&工程师的合作研发、硬件生产流程、工程样机阶段、生产环节的把控以及良品率方面都有了十分成熟的体系。除此之外,在产能、产量的设计方面都有了明显的把控,显示出了其较高的供应链管理水平。

成功不能模仿,但成功的经验往往具备普适性。比特大陆从技术研发的重视到内外部供应链的完善,使得其具备了芯片设计的各项要素,具备成功者所应有的素质,正是在这些因素的共同作用,这也让其成为了中国第二大无晶圆厂芯片设计公司。

技术壁垒凸显:企业未来想象力无远弗届

伴随着大数据、云计算、人工智能的高速发展,整个商业社会也由模式驱动向技术驱动进行转型。从多个维度来看,拥有核心技术的公司才能真正抢占未来的制高点,涌向时代的“浪潮之巅”。透过一直以来比特大陆在芯片设计方面的表现,这也让我们对其未来的发展充满期待。

一方面,目前比特大陆已经具备了业内领先的芯片研发经验和能力,拥有完善的研发机制和供应链体系,而且还在不断的进行投入,巩固自己的领先优势。这也让后来者很难对其实现超越,毕竟技术研发能力、芯片好坏其实是多种因素共同作用的结果,并不是谁都具备技术基因的。强如腾讯,也多次折戟在电商的征途上;大如阿里,也屡屡因为社交饮恨。

而且技术壁垒难以攻克,不像模式,容易复制,这种优势也会成为比特大陆最大的壁垒所在。除此之外,基于之前技术的领先,比特大陆已然在市场上已经建立了自己的品牌口碑,打入了用户心智,实现了规模化,而用户心智一旦确立往往很难发生改变,这也成为了比特大陆技术领先的又一壁垒。

另一方面,也是最为关键的一个要素,核心技术与主营业务之间的强关联属性,比特大陆不仅仅是芯片技术的提供方,同时也是硬件的销售方,产业上下游实现很好的协同和打通。而寻求外包的矿机企业首先在核心技术上就落了下乘,而且相对于独立研发芯片的企业可以实现边际成本递减,那些寻求技术外包的公司永远都得受制于技术成本,长期以往,行业马太效应也会愈发显现,更多的资源也会流入比特大陆这样的头部玩家。

技术驱动的列车还在不断向前行进,新的一波技术革命已经吹响了冲锋的号角。正如前面所介绍的那样,作为IC设计公司的比特大陆目前在AI芯片的研发方面已经初露锋芒,“技术范儿”十足的比特大陆也将凭借自己的努力率先抢占新技术所带来的商业红利,这在未来也将为其带来巨大的商业价值。

作者:周兴斌,微信号:wx1141688,公众号“周兴斌”,欢迎署名转载。

作者系资深媒体人、知名科技自媒体。今日头条、新浪微博、网易看点签约自媒体作者,2017年度中国十大最具影响力自媒体。关注人工智能、移动互联、数码家电的产业融合,文章在砍柴网、界面、今日头条、搜狐、腾讯、新浪、网易、Donews等50余家平台发布。

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