微软上演“敦刻尔克撤退”?大刀砍向元宇宙团队 豪赌人工智能

在最近的几次公开演讲中,微软CEO萨蒂亚·纳德拉一直热衷于强调“元宇宙”对IT行业以及未来时代的消费者和工作生活的重要性。

现实却让人猝不及防。微软的万人裁员计划已经正式启动,元宇宙团队首当其冲。

此前1月18日,微软便宣布将在3月31日前裁员1万人,为该公司近8年来规模最大的一次裁员,受影响的员工占其全部员工的近5%。

而据科技媒体Tom's Hardware报道,社交平台AltSpaceVR、MR头显HoloLens和混合现实工具包MRTK背后的团队已被全部解散。

元宇宙业务曾被微软寄予厚望,如今却成了鸡肋。

一方面,微软已在负重前行,微软预计,第二财季将为此支出12亿美元,这将使其每股收益减少0.12美元微软预计,而分析师预计该财季公司营收仅增长2%,这将是微软自2017财年以来最低的季度收入增速;另一方面,无论是从技术还是收益上看,其元宇宙业务迟迟无法突破。

以知名度最高的HoloLens为例,这款设备更偏向B端,尚未成为热销产品。微软搁置了推出新版本的计划,而且一直难以满足其最大买家美国陆军的技术要求。

在宣布团队解散之前,该项目已经进行了多次调整和缩减,其首席架构师亚历克斯基普曼几个月前便在一片争议中离开。

微软彻底放弃元宇宙了?不,微软没有全部“撤离”,它舍弃了toC的元宇宙业务,是为了聚焦于toB的元宇宙业务。

AltSpaceVR类似于Meta的Horizon Worlds,是一个基于VR的社交空间,微软决定将在3月10日关闭该平台,重点转向MR混合现实平台Mesh,该平台的定位是生产力工具,旨在开辟虚拟办公场景,适用于企业而非单个消费者。

其实,微软早已剧透过——多次提及“工业元宇宙”并在去年10月成立了专门团队,目标是创建一个以工业工作为重点的虚拟世界,能够监测和评估现实世界的机器和工厂环境。

值得注意的是,在从元宇宙战场撤退的同时,微软正积极拥抱人工智能。微软将OpenAI的生成式人工智能——AI聊天机器人ChatGPT集成到自己的Excel、PowerPoint和Bing等产品之后,还将把ChatGPT添加到其Azure云服务中,同时,微软正在考虑收购OpenAI的更多股份,有意向OpenAI再砸100亿美元。

华尔街日报、CNN、金融时报、纽约时报等都将其理解为一场“豪赌”,微软则信心满满。

微软联合创始人保罗·艾伦设立的人工智能研究所A12的顾问兼董事会成员奥伦·埃齐奥尼表示,生成式人工智能将成为微软Office等“生产力”应用程序的核心部分。

本周早些时候,萨蒂亚·纳德拉在瑞士达沃斯世界经济论坛的华尔街日报小组讨论中表示,该公司计划很快将人工智能工具融合到其已有产品中,“我们需要真正改变生产率曲线的东西,这样我们才能实现真正的经济增长。”

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