与联发科深聊的 “芯”朋友

高端手机市场自始至终都是兵家必争之地,从之前的Counterpoint Research报告中不难看出,自2016年起,全球高端手机市场份额就呈现出稳定增长趋势,其销售额同比增长达24%,而在市场份额方面,更达到27%,究竟什么因素导致在这个特殊时代,高端机有如此快速的增长?

想要分析清并不容易,影响因素实属复杂,上至上游供应链在技术上的突破、手机厂商策略调整,下到用户换机周期的到来,都是促进高端机市场增长的因素,而在中国市场更是同样如此,根据市场调研机构GFK相关数据表明,高端手机市场(4000元以上)手机占比也从2019年30%提升到2021年的41%,但出货量却有下降。

图源:市场研究机构Counterpoint

一面是高端手机市场占有率上升,一面是整体手机的出货量下降,其中一部分原因,各家安卓品牌都在努力争夺高端存量市场并不断尝试拓展增量市场,这直接导致了高端市场增长。

图源:网络

西班牙卡纳利斯咨询公司的报告显示,vivo、小米、OPPO跻身2021年全球手机品牌前五。

如果更加“具象化”一些,把注意力放在消费者端,手机在疫情时代的作用不容小觑,加之互联网5G移动时代到临,消费者使用手机的场景愈发多元化,而对于多媒体,如游戏、视频、社交等等需求提升,加之这些应用逐渐变得“冗余”,对手机性能要求也“水涨船高”。此外,手机价格上涨,消费者的换机周期也有不同程度延长,一款性能较强、拍照出色、能够用时间长一些不卡的“高端手机”,就成为了部分用户首选。

保持“稳定”是高端产品“核心”实力

作为一名数码爱好者,有必要先简单聊聊“高端手机”。在2021年之前,性能是高端机型的代名词,直接划等号问题都不大,记得当时所有厂商都喜欢比拼处理器性能、跑分数据等等来强调高端手机能力。比拼性能强弱对于高端机来讲无可厚非,但一味地追求性能,反而被性能“反噬”。

一部分消费者在拿到号称各种“跑分第一”“性能神机”的手机后,轻则在游戏过程中出现了发热现象,重则因为发热散热问题,直接导致硬件部分“烧毁”,本身准备要借着“性能”冲击“高端市场”反而没想到被各种问题拖累。高端市场没有抓住,还让之前建立的良好口碑在自己忠实粉丝中“崩盘”。

但到2021年年底,高端手机市场迎来了重大“转变”,随着上游供应链技术突破、手机厂商技术储备到位,以及手机厂商们开始对于自家旗舰产品更“精准划分”:有的厂商开始通过“电竞”找到细分领域赛道;有的厂商开始推出新的系列,希望能够通过不同价位产品而更要把握多维度定价话语权;有的厂商则把价格做到“极致性价比”,意图在这类用户中引起“价格共情”。

唯独对于“性能”这件事儿,不管是苹果还是安卓阵营,通常带给用户的使用感受出奇的一致:都在寻找性能、发热、续航之间平衡。不管旗舰机硬件配置再顶级、拍照效果再优秀、外观设计再出众,保持“稳定输出”才是体现品牌高端产品“核心”实力。

联发科联合vivo专访 图源:联发科

有“发哥”之称的联发科就非常“懂”如何在这三者之间,做到平衡。

从天玑1000到有“神U”之称的天玑1200,凭借对于性能优秀的调校能力和出色的功耗表现,成为了当时旗舰处理器的“黑马”,加之天玑入门处理器加持,一度让联发科占有率突破新高,不过因为自身定位问题,以及主要受益于中端市场,在面对870、888这类处理器时,因高端处理器竞争过于激烈而出现了对其“围剿”,但依旧凭借得体的性能表现以及最为关键的能耗比,获得了厂商和消费者认可。

而后续发布的8 Gen 1,本应该担任起“扛把子”,但因功耗以及发热问题,直接导致搭载的手机出现性能波动,口碑并不尽如人意。

这给联发科提供了绝佳时机。

MediaTek总经理陈冠州在双芯技术沟通会上表示:“天玑9000的面市,为全球旗舰5G芯片市场注入了全新活力,也带来了更多新机遇,它不仅是MediaTek技术创新之路上的里程碑,也为消费者带来了与众不同的旗舰体验。”面对其他竞争者能够“镇定自若”,而当大环境变化时,又能抓住机会,凭借自身实力实现阶跃,进而实现对高端机市场实现“逆袭”。

天玑9000出现在恰当的时间点,天时地利人和缺一不可。

“天时”不必多谈,“地利”指的是处理器本身性能强劲,比如4nm制程工艺、更强的功耗优化、在摄影、AI、多媒体性能更强的表现等等。

而“人和”,则是联发科选择了vivo这样的合作伙伴,“我们都坚持以用户为导向、以用户需求为驱动,携手深耕行业中“难而正确的事”,我们相信这样的努力能够实现对旗舰市场的重塑与突破。”陈冠州说道。

MediaTek总经理 陈冠州 图源:联发科

从首次在vivo X1机身内集成HiFi芯片解决方案,凭借仅为6.55mm的机身,成为市面上最轻薄的HiFi音乐手机,“敢于追求极致,持续创造惊喜”就成为了vivo内部的精神,而其内部也通过“首先知道用户需要什么、不考虑预算、不急于量产、不追求首发、不搞人优我优”这五项基本原则来确立产品方向,这和联发科要做“难而正确的事情”其实是有共通之处。定位到产品,这两个厂商,都在为旗舰vivo X80系列,能够释放天玑9000最强性能且保持“稳定运行”为目标努力。

相向而行,深挖潜力

这次联发科联合vivo线上沟通会,与会媒体们最关注的问题,是vivo为什么会选择和联发科合作?为此vivo X系列产品经理杨青表示:“首先我们的理念是非常一致的,不论是vivo还是MediaTek,都是创新实干派,也就是说我们都致力于创新,同时也非常脚踏实地。我们都坚持以用户为导向、以用户为需求去驱动,我们彼此也看到了双方的决心和信心,倾尽全力,携手共创。”

为了达到最优,这次联发科与vivo就联合组建了几百人的精英团队以及一年左右的开发周期,大幅革新了软件通路架构,让天玑9000与V1+芯片和调通,这样vivo成为了首个在自研影像芯片上,与联发科旗舰平台实现调通的终端手机厂商,“早在去年,双方就共同启动了全面的联调工作,树立了释放天玑9000最强性能的研发目标,开始从芯片底层到终端应用,通过天玑开放架构,打造全链路、标杆级的旗舰体验。”陈冠州说道。

图源:vivo

V1+这次重点提升的功能,除了在夜景降噪有很好的表现外,提升最大的部分就是综合“性能”,而作为搭载这款芯片的vivo X80系列,自然不会在性能上落后,但是就像前文说的,“跑分”只能代表“一时”,而“稳定”才是作为衡量“高端”产品的“隐形”条件。

比如在游戏场景,为了在保持游戏画面流畅运行的同时,进一步降低功耗,vivo推出的GPU Fusion功能,其作用原理是通过联发科APU的AI能力,减轻GPU负载,并调用vivo自研芯片的硬件级别插帧算法,对游戏帧率进行了深度优化。

此外,双方通过对处理器的“深入挖掘”,在带来性能提升同时,也在通过各方面权衡,来找到在性能和功耗之间的“最优解”,不得不提到联发科开放平台,早在vivo X70产品上,联发科就针对天玑的开放架构与vivo有了一些合作,MediaTek无线通信事业部技术规划总监李俊男表示:“天玑9000开放架构中我们新增了显示链路屏幕高精度校准的硬件,结合vivo全新开发的校准算法,在显示链路上达成低功耗、超旗舰等级的千屏一色表现。”

图源:vivo

而通过天玑9000开放架构中新增的显示链路屏幕高精度校准硬件,结合vivo全新开发的校准算法,在显示链路上达成低功耗、超旗舰等级的千屏一色表现,比如在录像链路中新增了AI-ISP开放架构接口,让vivo的AI算法可以实现更低功耗、效果更好的AI功能,加之利用AI-3A/AI-AWB这一类的功能,通过vivo和联发科对于影像部分,尤其是极暗夜录等录像环境下的调校,就能让画面更干净,噪点更少。

联发科凭啥能凭借天玑9000“逆袭”高端市场?

回归到开头,当各个厂商都在发力高端产品、力求在高端市场占有一席之地,联发科凭什么能通过天玑9000冲击高端?

首先是有足够为服务客户高端产品的芯片储备能力,从两年前开始,芯片产能供应就成为高端机首要面临难题,而对于联发科来讲,市场预判以及供应链管控能力,让其在“疫情”时代就获得了更高的自主控制权,避免了缺“芯”情况。

“天玑9000是一个非常重要的产品,对我们来讲,我们的备货是相当充足的。疫情和产能过去对于产业是一个蛮大的挑战,但是我们在这个地方基本上是准备相当充足的。”为此MediaTek无线通信事业部产品规划总监张耿豪表示。

其次是芯片本身在当下鲜有竞争对手。这样进而与手机厂商联合,例如和同样有挖掘芯片“调度”能力的vivo通过共同努力,除了在安兔兔这类跑分软件上达到104万高分外,要让vivo X80系列有和其他产品有明显差异体验,还得基于双方共同调校以及对于场景化差异化思考:

如何在保证性能同时,带来对于功耗的严格控制,让用户玩得更爽?

硬件是一方面,而通过软件端“自由设置”同样重要,处理器“后端”性能来“协助”软件设置,来保障在玩一些重度游戏时,保障稳定输出,比如借助vivo在系统中提供的个性化设置GPU Setting Panel,让用户可以针对各向异性过滤、纹理的过滤质量等,进行自行定义设置,提升显示效果,这都是高端机型的“差异化”体现。

如何“夯实”持续稳定性?

对于联发科自身而言,高端产品运营又如何稳定且“持续”?

这其实就涉及到高端品牌运营化问题,从产品做到高端产品,不是一件难事,联发科认为要实现从高端产品到高端品牌的“蜕变”,并不是一朝一夕求“快”。

因为欲速则不达。

随着联发科挖掘出高端手机普遍发热的“痛点”,进而与vivo深度合作来“调通”挖掘出处理器性能“极点”,当然这方面可以是性能;也可以是AI、影像,甚至是通信以及语音,这都能够增强旗舰的差异化体验,帮助vivo和联发科在冲击高端的道路上找到自己的专属航道,实现双赢。

就如张耿豪所言“好的产品能够自然而然带动品牌来获得用户的认可。所以MediaTek依然会专注在技术以及产品层面上稳扎稳打创新。在塑造一个优秀产品的同时,我们也会加强品牌的运营。酒香也怕巷子深,好的产品需要让人家知道,需要一点时间酝酿”。而全球一流的手机厂商vivo,也自然是创新实干派,一个与能联发科深聊的 “芯”朋友。

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