陈根:iPod停产,谁的青春结束了?

文/陈根

2001年10月23日,史蒂夫·乔布斯在苹果公司前总部InfiniteLoop的小型产品发布会上介绍了第一代iPod,号称它能够将“多达1000首CD质量的歌曲放入一个可放入口袋的超便携6.5盎司设计中”,这也成为苹果公司历史上最具决定性的时刻之一。

20年后,在2022年5月11日,苹果官方正式宣布iPod产品线正式停更,现存iPod touch售完即止——这是苹果公司仍在销售的便携式音乐播放器的最后一个型号。这不仅标志着科技行业最具影响力的设备之一的终结,也标志着历经了20年的岁月变迁之后,iPod产品线还是迎来了它的终结。

从iPod上线到iPod touch下架,一个时代结束了。但iPod的诞生,不论是对于苹果公司,还是对于彼时的人们,亦或是对于整个互联网时代的发展,都具有特殊的意义。

乔布斯和iPod往事

对于苹果来说,iPod是救苹果公司于低谷的重要产品。

上世纪80年代,苹果公司首次推出图形操作界面系统,这一重大创新使苹果在短短几年内得到迅速发展。

但进入90年代后,苹果的市场份额却逐渐被微软的视窗操作系统取代。1997年,乔布斯重新回到苹果公司担任CEO,彼时,苹果公司面对的,是由于缺乏受欢迎的产品,而濒临破产的窘境。只有推出能够大卖的新产品,才能复兴。

1999年,乔布斯发现,苹果公司有一种新技术的专利,但是一直没有使用,那就是火线(FireWire)。这种接口的传输速度,比当时流行的USB1.1接口快几十倍。乔布斯意识到,通过火线,用户可以把数码摄像机拍摄的视频快速传到电脑进行编辑。乔布斯马上决定,下一代iMac将包含FireWire接口。

当然,视频上传到电脑以后,还需要有软件可以编辑。苹果公司原打算与Adobe公司共同开发一种简单的、易于使用的视频编辑软件,但Adobe公司却拒绝苹果。不得已,苹果只能自己来写这个软件,这就是iMovie的由来。也是在那个时候,乔布斯定下了Mac电脑的“数字中心”战略,切入了不断扩展的数字媒体市场。

Mac电脑可以处理视频以后,下一个目标就是处理数字音乐。不过当时,Mac电脑那时还没有内置任何音乐相关的功能。为了填补这一空白,苹果公司购买了Mac电脑上流行的外部MP3播放软件Sound Jam MP。

后来,这个软件的开发者也都成了苹果公司的员工,其中的Jeff Robbin则负责领导苹果公司所有数字音乐软件的开发。

2001年1月,Jeff Robbin 的团队在 Sound Jam的基础上,创造出了iTunes,并添加了CD 转录和刻录功能。自此,Mac电脑实现了将CD上面的音乐转为MP3文件的功能,由此而来的一个问题就是,必须允许用户将这些文件,传输到便携式 MP3 播放器。

虽然便携式MP3播放器在当时就已经出现,但是乔布斯认为,市场上所有此类产品都很糟糕。一方面,那个时代的便携式 MP3 播放器大部分还是使用闪存,只能存放大约一张 CD 的歌曲量,也就是10首左右。少数播放器使用硬盘存储,虽然容量更大,但体积也很大。另一方面,所有播放器都使用 USB 1.1 接口,将音乐从电脑传输到播放器。一张CD 10首歌的传输时间需要5分钟,如果要传1000首歌,就会长达数小时。

对于此,乔布斯毅然拍案,开发一个自己的便携式 MP3 播放器。这个决定意味着,苹果公司除了Mac电脑以外,将开始介入便携式硬件产品市场。而乔布斯的目标也很明确,苹果的便携式 MP3 播放器,主要目的是跟 iTunes 很好地协同工作,并且吸引更多的用户使用 Mac 电脑。

并且,与其他的苹果产品一样,乔布斯对产品的视觉外观要求极高,希望能够在视觉上脱颖而出。对于此,乔纳森·艾夫(Jonathan Ive)的工业设计团队负责设计了几十个外形,最终借鉴了 Braun T3 袖珍收音机——一个简单的盒子,扑克牌大小,表层是白色的聚碳酸酯纤维,镶嵌在镜面不锈钢外壳中。

在这样的背景下,2001年10月23日,苹果公司向媒体发布了 iPod,5GB 的音乐存储在一个光滑的白色小盒子中,仅仅是扑克牌大小。播放器没有电池盖,没有电源开关,也没有螺丝。苹果公司希望将产品的内部技术向用户隐藏,只向用户传达一个简单的信息:它是纯粹用来播放音乐。

2001年11月,第一台 iPod 正式交付给了消费者,也点燃了市场。十年后的2011年,苹果公司已经售出了超过3.04亿部 iPod。iPod 的巨大销售量带来的巨大利润使苹果公司很快摆脱了盈利状况不佳的窘境。公司在纳斯达克的股票价格也随着 iPod 产品的不断升级和其销量的不断上升而一路走高。

iPod的二十年

看起来,iPod的问世,就已经标志了iPod和苹果的成功,但实际上,iPod对于时代的影响才刚刚开始——iPod不仅大大改变了公司长期低迷的盈利状况,还在全球唱片业乃至整个娱乐业掀起了一场革命。

如前所述,虽然2001年的初代iPod的重量约为184g,几乎与今天一部智能手机的重量相当,但在20多年前,这样一款小小的设备可以容纳下1000首歌曲,同时可以连续聆听10小时。要知道,在iPod出现前,市场上的CD播放器和Flash播放器,都只能容纳15首歌曲,MP3的CD格式可以存储150首左右,而一块硬盘才能存放下1000首。

一款MP3播放器、拥有CD级音质、还能揣进你的口袋,这就是iPod给人们最初的印象。正如Greg Joswiak所说,在当时,iPod的出现不仅影响了整个音乐行业,也“重新定义了人们发现、聆听与分享音乐的方式”。因此,自2001 年 苹果公司发布了第一代 iPod之后, iPod就因其独特的风格而一直备受追捧。

当然,iPod也经历了数次迭代。2004年2月20日,苹果发布了机身更加小巧的iPod mini,其具有iPod的全部功能和特性,但重量仅为102克,约等于今天旗舰智能手机重量的一半。

2005,苹果推出了iPod mini的继任者——iPod nano,0.27英寸厚,重1.5盎司,用闪存代替了硬盘。一年后,第二代iPod nano也随之问世,相比前代iPod nano,它的机身更加轻薄,同时支持彩屏显示,续航时间也增加到了24小时,最多可以存储2000首歌曲。

苹果初代iPod Touch则是在2007年正式发布,这台号称“精简版”iPhone的产品,在当初可谓彻底改变了人们的娱乐方式——这款产品支持了iPhone上已经成熟的多点触控功能,并且屏幕尺寸也来到了3.5英寸,与手机十分接近。

2010 年第四代版本iPod Touch发布时,iPod touch 甚至还配备了摄像头和麦克风。随后,2011发布的 iPod Touch又有了 iMessage、通知和iCloud,2012 年的第五代则加上了 LED 闪光灯。

第七代iPod nano于2012年9月12日上市,它也成为了当时最薄的iPod,厚度仅为5.4毫米。

此外,在iPod系列产品中还有如iPod shuffle这样造型独特的产品。可以说,每一款iPod产品,都成为了当时音乐播放器品类的经典代表。

回望整个iPod系列,更重要的是,iPod系列的出现还带动了整个唱片工业运作模式的变革。2006年,美国CD 唱片的销售量连续第六年下滑,跌破了6亿美元,而网络数字音乐的下载量却自 2003年以来以成倍的速度递增,06年已经达到5.8亿,直追传统CD销量。

其中,苹果公司开发的专门与iPod配套的iTunes的网上音乐商店就占了80%的份额。iPod硬件配合iTunes服务,让人们可以方便的购买、下载和聆听歌曲,而非是购买实体CD或者刻录,这个组合引领了一个前所未有、方便快捷的数字音乐消费模式,使整个行业从传统CD向数字化音乐下载的转变。

2013 年,iTunes 总计卖出了 250 亿首歌,成为了全球最大音乐发行平台,而苹果通过它捆绑了 8 亿张信用卡,积累了大量的付费用户,这也从一方面促进了 Apple Music的诞生。

iPod大获成功之后,三星、微软、索尼等公司也陆续推出性能与 iPod相似的数字播放器和网络音乐商店,新型数字娱乐业迅速发展,人们享受音乐乃至电影、电视剧等其他娱乐项目的方式也发生了一定变化。

一个小小的数字播放器在手,随时随地都能享受电视、音乐等娱乐带来的乐趣,而不必坐在家里的电视前或者携带体积很大的CD 机和一大堆CD。社会娱乐生活变得更加便利,更加数字化,也更加依赖于网络。

时代终将向前

可以说,iPod的发布掀起了一场音乐播放器的竞争风暴,但最终这种需求完全被智能手机、在线流媒体音乐所取代。

在苹果内部,它也被iPhone的崛起而被边缘化。2007年,苹果推出了第一款iPhone。也是在那一年,苹果弃用了长期以来的公司名称——苹果电脑公司,变成了“苹果公司”,一个电子巨头就此诞生。随后的故事家喻户晓,iPhone风靡全球,并掀起了一轮又一轮的技术革命。

但与此同时,iPod的功能基本上都被iPhone替代了, iPod吸引人的东西都被完美地复制到了iPhone身上。于是,在iPhone、iPad 的光环之下,iPod不再是人人向往的口袋听歌神器,它更像是一个廉价的苹果内容生态分发平台,逐渐式微,停更也顺理成章。

实际上,距离上一次发布 iPod,还是在 2019 年的第七代 iPod touch,1599 元的售价也是当时最平价的 iOS 设备。与初代 iPod 相比,它内置的服务也升级为 Apple Music,Apple News+,视频、游戏等订阅服务。

据风险投资公司Loup Ventures估计,从2001年销售至今,iPod在全球卖了大约4.5亿台。虽然整体数字看似庞大,但若是把时间线拉长、放大来看,2021年,iPod的销量大约是300万台,同比之下,iPhone的销量却高达2.5亿台。

终于,历经20年的岁月变迁后,iPod产品线正式迎来了它的寿命终结。5月11日,苹果在其官网发布公告,宣布将停产iPod touch,现存iPod touch售完即止。深度科技研究院院长张孝荣坦言,iPod是个没落产品,功能被智能手机替代,已经没有多少市场存在感,及时停产及时止损是明智的选择。

当然,面对iPod的停产,人们不免有伤感和怀旧的情绪——神经学家曾解释,这是因为音乐和记忆是具有内在联系的。很长一段时间里,iPod代表的,都已经不仅是一种设计、一种商品,甚至也不仅是某个大公司响当当的品牌,而且还是一种文化现象,和全世界亿万用户相关。

正如英国苏塞克斯大学布尔《声音移动: iPod文化与城市体验》一文所说,苹果公司的iPod是二十一世纪的第一个文化图标,代表了移动性、审美与功能颇为灿烂的联姻,让用户可以在掌上拥有自己的声音世界。但时代终将向前,或许就像苹果自己说的那样,音乐生生不息,这才是最重要的。

给TA买糖
共{{data.count}}人
人已赞赏
专栏

露营经济:“精致”仍需向“精细”进化

2022-5-15 16:57:25

专栏

拼多多的智慧农业探索价值

2022-5-15 16:57:48

0 条回复 A文章作者 M管理员
    暂无讨论,说说你的看法吧
个人中心
购物车
优惠劵
今日签到
有新私信 私信列表
搜索