NASA:这月亮上的土,也是你想卖就能卖的?

去年12月17日,当人们为“嫦娥五号”成功结束登月之旅欢呼时,有人却为这个完美计划中的一个小“瑕疵”纠结不已:“嫦娥五号”原本计划带回2000克月壤,实际带回的却只有1731克。

这样的纠结并非吹毛求疵。经由太空工程的放大,无论多微小的事情,都会成为某种不能承受之重。少了的269克月壤,单纯以金钱衡量,如果以2018年苏富比拍卖行0.2克苏联“月球16号”沙砾高达85.5万美元的成交价( 估价为100万美元)计算,大概相当于11.5亿美元;如果参考今年5月26日RR Auction官网挂出的3032号拍卖品、重约40毫克的“阿波罗11号实验月壤”的40万美元估价,就又翻了一倍,是将近27亿美元。不过,即使金额如此庞大,可能依然不是终点。

竞拍中的“阿波罗11号实验月壤”,图源:PR Auction

近些年,月壤的拍卖价持续在疯长。还是以此次RR Auction上的“阿波罗11号实验月壤”(以下简称为“3032号月壤”)为例,2010年与66张载玻片等其他资料一起被拍卖时,成交价仅是目前估价的四十分之一。因此,有网友评论道:月壤,投资领域新蓝海——当然,前提是你能买到。

然而没有人想到,对于瞄准了“3032号月壤”的竞拍者而言,“能买到”,这个原本板上钉钉的前提,居然成了问题。6月23日,RR Auction从官网撤下了已经有十几轮出价的“3032号月壤”,原因是NASA要求RR停止拍卖这份样本。

月壤“垄断”

“根据NASA同期合同实践的批次和证据描述中提供的信息和文件,NASA拥有对阿波罗11号月球尘埃实验材料的合法所有权.....“,NASA总法律顾问办公室的一名律师写道,“很明显,不可否认的是,构成实验的材料也归NASA所有。”

这不是NASA第一次这么干了。某种程度上,正是NASA一直以来对阿波罗任务返回的月球物质的密切监视,使之几乎不可能落入私人拍卖市场,才导致了月壤的高价。NASA甚至因此遭遇了起诉。

2016年6月27日,卡尔森对时任NASA局长的查尔斯·博尔登提起诉讼,要求他归还一个样品袋,并付一笔补偿性赔偿金。一年前,她以995美元的出价拍下了这个样品袋。当时,这个样品袋被描述为含有月球尘埃,但没有确定它是否参与了“阿波罗计划”。竞标成功后,卡尔森联系了NASA进行验证。结果,NASA不仅确定了袋内的尘埃确实来自月球,还确定了尘埃来自人类的第一次登月任务“阿波罗计划”。

阿波罗11号月球样本返回袋,图源:http://www.collectspace.com/

在NASA的描述中,样品袋的流出纯属意外:在阿波罗计划执行完毕后的几十年里,NASA陆续将一些月球标本连通外面的包装袋一块借给美国宇宙空间博物馆用以展览。然而,不知道从什么时间开始,有些包装袋不见了。原来,当时在任的博物馆馆长一直偷卖博物馆文物,顺手将包装袋带回了家里。偷卖文物事发后,馆长被判处3年有期徒刑,并处罚款13万美元。为了给馆长凑齐罚款,警察就把馆长的一些太空收藏品进行了拍卖,其中就包含一个月壤的样品袋,也就是后来被卡尔森通过拍卖得到的那个。

在卡尔森联系NASA之前,NASA并不知道这个袋子曾先后被没收和拍卖。于是,测试结果一出,NASA就表示拒绝归还。

“这件文物从来都不是由个人拥有的,”美国宇航局发言人威廉·杰夫斯(William Jeffs)在2017年的一份声明中说,它不仅具有科学价值,而且“还代表了一代美国人为国努力的热忱”。

在NASA的坚持下,政府试图与卡尔森和解,提出退还拍卖款和运费的条件,并额外支付1000美元,“感谢协助归还”和“抵消可能遭受的任何不便”。

身为律师的卡尔森拒绝了这个提议,起诉NASA,要求归还样品袋。最终,卡尔森大获全胜。2017年,她以180万美元的价格拍卖了这个包。两年后,卡尔森再次起诉了NASA,她认为在测试袋子期间,NASA损坏了袋子,从里面抓了一些月尘。事实上,在分析样本之后,NASA的科学家们确实保留了那些用于分析的样本。

5个存根,图源:http://www.collectspace.com/

卡尔森声称,这笔损失使她无法以最初估计的价值出售该包。这件事最终依然以卡尔森的胜利告终。NASA将6个存根中的5个与灰尘一起归还了卡尔森,与她达成和解。2022年4月,这5个月壤存根以504375美元的拍卖价卖出。

现在,重新回到“3032号月壤”,我们会发现,它的境遇与卡尔森的月壤极其相似。在NASA介入之前,没人对拍卖品的归属产生过异议。

“3032号月壤”实际来源于圣保罗大学已故的昆虫学家马里恩·布鲁克斯博士。1969年,阿波罗11号宇航员将大约47.5磅月岩带回地球。为了全面了解这种外星物质可能造成的不良影响,美国宇航局聘请了众多科学家研究动物暴露在月球岩石和尘埃中的反应。其中,布鲁克斯负责研究吃过月壤的蟑螂。

图源:RR Auction

布鲁克斯通过对比实验,以及将蟑螂解剖切片等方式,寻找因摄入地球外物质而引起病理状况的证据。 最后,她没有发现疾病或病原体的证据,并且观察到,月球颗粒没有损害蟑螂的胃细胞。布鲁克斯据此写了文章《阿波罗11号:低等动物暴露于月球物质》,发布于《科学》杂志。

项目结束后,布鲁克斯将一份组织切片和报道她研究的新闻剪报、明信片等放在一起,挂在墙上留作纪念。2007年,布鲁克斯去世。3年后,布鲁克斯的女儿以10000美元的价格,将这份纪念品连同66张载玻片拍卖了出去。今年5月26日,“3032号月壤”经历第二场拍卖,直到几天前因为NASA的抗议临时下架。

“RR Auction对NASA索赔的合法性不持任何立场,但我们始终寻求与美国政府就其所有权主张进行合作,并决定撤回该拍品,以允许各方明确所有权问题,“RR Auction的律师Mark Zaid在一份声明中表示。

而NASA,虽然早在卡尔森身上遭受过挫折,态度却依然坚定,一如十二年前声明的那样:“拍卖并没有使这种潜在的物品销售变得适当或合法。继续出售这些物品是对NASA财产的不当和非法处置“。

至于谁胜谁败,目前暂未可知。

NASA与月壤拍卖者屡次发生矛盾,其背后,实际上是太空资源归属权的争议。随着越来越多的国家开展登月计划,太空的开采和使用逐渐成为现实,此类矛盾也会越来越多。近年来,已有国家通过法律,赋予公民从天体中提取的资源的所有权,但是,拥有、使用和转售太空资源的合法性依然需要进一步探索。

参考资料

https://www.rrauction.com/auctions/lot-detail/345900206383032-apollo-11-lunar-soil-experiment-cockroaches-slides-and-post-destructive-testing-specimen-/?cat=0

http://www.collectspace.com/news/news-062322a-apollo-11-moon-dust-cockroaches-auction-withdrawn.html

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