中国科学家颜宁荣膺2024欧莱雅-联合国教科文组织“世界杰出女科学家成就奖”

巴黎2024年5月14日 /美通社/ -- 欧莱雅企业基金会和联合国教科文组织正式公布2024年欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"的五位获奖者名单。5月28日,欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"颁奖典礼将在联合国教科文组织巴黎总部举办,以表彰她们在生命与环境科学领域的卓越贡献,特别是在面对全球公共卫生挑战时,她们针对癌症、疟疾、小儿麻痹症等传染性疾病,以及肥胖症、糖尿病、癫痫等慢性疾病所做的开创性研究与杰出成果。

中国科学院院士、清华大学生命科学学院讲席教授、深圳医学科学院创始院长、深圳湾实验室主任颜宁成为奖项创办以来第八位获奖的中国科学家。

欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"每年都会从非洲与阿拉伯国家、亚太地区、欧洲、拉丁美洲与加勒比地区以及北美这五大地区分别评选出一位优秀女性颁发奖项。

今年,第26届欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"的五位获奖者从全球350位优秀候选人中脱颖而出,由法国国家健康与医学研究院(Inserm)研究主任、法国科学院成员布里吉特•莉娜•基弗(Brigitte L. Kieffer)教授主持的独立评审团评选产生。布里吉特•莉娜•基弗教授同时也是欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"的往届获奖者。

世界需要科学,本届五位获奖者更是用实际行动证明了科学比以往任何时候都更需要女性。当今全球公共卫生面临严峻挑战,目前全球有八分之一的人受到肥胖症影响,疟疾感染病例仍超过2.49亿例,癌症病例数到 2050 年可能会增加 77%,女性科学家的智慧和力量能够助力共同应对这些重大问题。(数据来源:世界卫生组织)

欧莱雅-教科文组织2024 年"世界杰出女科学家成就奖"获奖名单

亚太地区获奖者
颜宁教授 – 结构生物学
清华大学生命科学学院讲席教授、深圳医学科学院创始院长、深圳湾实验室主任

颜宁教授工作照

颜宁教授因其成功发现了多种可介导离子和糖类跨膜运输的膜蛋白的原子结构,揭示了跨膜转运的原理而获奖。她的杰出研究提供了癫痫和心律失常等多种疾病的信息,并指导了疼痛综合征的治疗。作为该研究领域内的权威,颜宁教授激励着全球女性科学家,并积极倡导着科研和科学教育中的性别平等。

非洲和阿拉伯国家获奖者
罗丝•勒克(Rose Leke)教授-免疫学
喀麦隆雅温得第一大学传染病和免疫学系前主任,生物技术中心前主任

罗丝·勒克(Rose Leke)教授工作照

罗丝•勒克博士因她在改善妊娠相关疟疾的治疗效果、支持非洲小儿麻痹症的根除工作、改善非洲免疫接种情况等方面的杰出研究成果与开创性贡献而获奖。此外,她也始终致力于帮助年轻科学家改善职业发展路径。勒克博士在国家、地区和全球范围内的影响力,对她的祖国喀麦隆乃至整个非洲的公共卫生都产生了深远的影响。她是女性科学研究的教育家、倡议者,也是年轻女科学家的榜样。

拉丁美洲和加勒比地区获奖者
阿莉西亚•科瓦洛托夫斯基(Alicia Kowaltowski)教授 – 生物化学
巴西圣保罗大学生物化学教授

阿莉西亚·科瓦洛托夫斯基(Alicia Kowaltowski)教授工作照

线粒体也被称作"细胞的发电厂",阿莉西亚•科瓦洛托夫斯基教授因其在线粒体生物学领域研究贡献而获得此次奖项,她的研究工作在揭示能量代谢对慢性疾病(如肥胖症和糖尿病)以及衰老过程的影响方面,具有重大意义。她作为研究人员和导师所做出的杰出贡献,以及她在拉丁美洲的科学普及工作,都是对年轻科学家的激励。

北美获奖者
纳达•贾巴多(Nada Jabado)教授 – 人类基因学
加拿大麦吉尔大学儿科和人类遗传学系教授,加拿大首席科学家计划儿科肿瘤杰出专家

纳达·贾巴多(Nada Jabado)教授工作照

纳达•贾巴多教授因在侵袭性儿童脑瘤基因缺陷研究上取得重大突破而荣获奖项。她首次揭示了人类疾病中的组蛋白突变——即致癌组蛋白,这一开创性的发现引发了癌症研究领域的变革。凭借其创新研究成果和对全球合作网络的有力领导,她不仅重塑了儿科癌症的医疗方法,还显著提升了诊断的准确性,优化了年轻患者的临床治疗效果。

欧洲获奖者
吉纳维芙•阿尔穆兹尼(Geneviève Almouzni)教授 – 分子生物学
法国国家科学研究中心研究主任,居里研究所主任

吉纳维芙·阿尔穆兹尼(Geneviève Almouzni)教授工作照

吉纳维芙•阿尔穆兹尼教授因在探究在细胞核内DNA如何被蛋白装配取得的开创性成果而获奖。她在表观遗传学领域的工作成果,进一步加深了人们对于正常发育和癌症发生过程中细胞命运如何被决定的理解。她不仅在推动科学研究上取得了非凡的成就,更在培养下一代科学家和促进科学界女性发展方面做出了不懈努力。

26 年来持续赋能投身科学的女性

联合国教科文组织数据显示,如今,全球每三名研究人员中仅有一名为女性,比例约为33%。此外,"玻璃天花板"依然存在——在欧洲,只有四分之一的高级科研职位由女性担任。不仅如此,自诺贝尔自然科学奖设立以来,历届获奖者中女性比例仅占7.5%。

26 年来,欧莱雅基金会和联合国教科文组织通过"世界杰出女科学家成就奖"和"未来女科学家计划"在 140 多个国家为女性科学提供表彰平台,共同推动科学领域实现性别平等,提升女性科学家的关注度,为打破科学领域的 "玻璃天花板 "做出贡献。

自创立以来,欧莱雅-联合国教科文组织"为投身于科学的女性"计划已表彰了4400多名优秀的女性科学家,其中包括 132 名国际获奖者和 4000 多名青年女性科研工作者。

以上获奖者中,已有 7位荣获诺贝尔奖。

欧莱雅企业基金会执行董事Alexandra Palt指出:"人类可持续发展的未来取决于真正的男女平等。尽管全球正面临着前所未有的挑战,但不容忽视的是,在科学领域,还未实现真正的男女平等。26 年来,欧莱雅-教科文组织"为投身于科学的女性"计划持续推动这一议题的讨论。我们尤其致力于提升众多杰出女科学家的研究影响力,并激励下一代女性科研工作者。2024 年欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"的五位获奖者所完成的研究为人类健康带来了划时代的进步,这这无疑为我们继续前行注入了强大的动力。"

联合国教科文组织自然科学助理总干事Lidia Brito表示:"赋能投身科学的女性,不仅是追求公平的体现,更是解决现实问题的迫切需求。女性占全球总人口的一半,面对环境退化、气候和生物多样性受损、疫情肆虐、科技鸿沟加剧以及持续贫困等多重严峻挑战,我们必须集结全人类的智慧来共同应对。值得欣喜的是,诺贝尔自然科学奖得主中的女性占比越来越高。自1901年奖项设立以来,已有25位女性获此殊荣,其中自1998年欧莱雅-联合国教科文组织"为投身于科学的女性"计划启动以来,就有15位(占比高达60%)女性获得了诺贝尔自然科学奖。值得一提的是,在这15位杰出女性中,有6位曾在获得诺贝尔奖之前荣膺欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖"。

关于颜宁教授

颜宁教授
亚洲及太平洋地区,结构生物学

清华大学生命科学学院讲席教授、深圳医学科学院创始院长、深圳湾实验室主任

为新疗法的发展贡献真知灼见

我们向颜宁教授颁发2024年欧莱雅-联合国教科文组织"世界杰出女科学家成就奖",以表彰她的工作为新疗法的发展铺平了道路,她揭示了众多跨膜蛋白的原子结构,这些跨膜蛋白调控着葡萄糖和多种离子等化学物质的跨膜转运。跨膜转运需要特殊的载体和通道,对于维持细胞的良好功能至关重要,出现任何异常都会导致疾病。她借助冷冻电镜这一突破性的技术——该技术能让科学家们观察跨膜通道在原子层面的成分和结构——揭示了跨膜转运的原理。由此,颜宁教授为可能导致疼痛或癫痫、心律失常等疾病的细胞功能缺失或突变提供了分子角度的解释。她的洞见为新疗法和新药物(如无成瘾性止痛药)的研发提供了明确的线索,同时也为理解药物或毒素如何作用于体内蛋白提供了全面的视角。

拓宽知识的边界

"我们的目的是拓宽人类知识的边界,"颜宁教授说,"借由领先的技术,我的工作已经从探索生理和细胞的活动过程转变成准确地洞察潜在有效的健康疗法。最终,我希望通过科学去认识宇宙,去探索生命的起源和意识的基础。"

值得一提的是,颜宁教授一直致力于探索一类叫做"电压门控钠离子通道"的跨膜蛋白,这类蛋白控制着体内电信号的发放,能让机体对各种各样的刺激立即作出反应。为保证持续有效地运作,这些通道需要快速开启和关闭。2017年,颜宁教授利用冷冻电镜解析出了电鳗的高分辨率钠离子通道结构,为该领域的研究奠定了基础。这一发现也使科学家能够了解药物和有毒物质的活性作用机制,为新疗法的研发开辟道路。

"在结构生物学领域,我们总是自豪地说‘眼见为实',"她说,"在原子级别的分辨率下观察结构能让我们立刻解开谜团——我觉得这是大自然创造的奇迹。"

相信女性同样擅长科学

孩童时期,颜宁教授曾受到中国古典神话小说《西游记》的启发,书中的主人公孙悟空能够变成任意大小的物体,这激发了她对亚微观世界的好奇心。在了解到孟德尔的遗传学概念后,她发现生命可以通过基因来编码和解码,这更加坚定了她对生命科学的热情。起初,她想做一个作家,但她真正的强项是化学和物理,班主任关仪老师也鼓励她学习科学,"(老师)常对我们说,谁说女孩子学不好科学,简直胡说"。颜宁教授的学术生涯始于在清华大学攻读生物学。后来,出于对异国文化和生活方式的好奇,她申请了美国的研究生项目,尽管那时她对自己未来的职业还没有明确的想法。

在普林斯顿大学分子生物学系,她的博士导师激励她树立远大的志向,并提供了一个利于成长的工作环境,在那里,她探索了细胞的程序性死亡,并发展出对科学研究持久而深刻的兴趣。"渐渐地,我实在无法想象自己不做一个科学家。"之后,她重返清华大学,那里提供稳定的科研资助和良好的科研环境,能吸引到出色的博士后人才。纵观她的职业生涯,颜宁教授从国际合作中获益良多,学到了互补的专业知识和不同的思维方式。

捍卫女性在社会中的权益

"我们一定要建立性别平等,树立更多的女性榜样,改变学界和社会针对女性的历史偏见与文化偏见,我们要证明女性同样拥有领导力,并且应当得到公正的认可。"她声明道。

颜宁教授感激父母一直以来对她的鼓励和支持。然而,她也必须要为自己的女性学生争取平等的机会,也要努力在科学和领导委员会争取一席之地,并时常提醒周围的男同事们关注性别平等。她在社交媒体上呼吁消除性别歧视,赢得了130万粉丝,这也成为她影响有抱负的女性科学家的平台,她对她们说"要勇敢,要自信,要敢于去寻求帮助"。

颜宁教授延续着女科学家支持女性投身科学事业的传统。从2015年起,她每年都组织举办女科学家论坛。"现在轮到我为年轻学者们——尤其是其中的女性——创造一个同样有益成长的环境了。"她说。她也在自己的实验室内外践行这一承诺,逐渐招募更多的女性首席研究员;在她领导的两个科研机构中,管理层均有一半以上是女性。

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