陈根:美容之贵,多为智商税?

文/陈根

从古至今,爱美之心,人皆有之。但与过去不同的是,随着社会和经济的发展,人们对美的追求愈加强烈,颜值经济顺势兴起,催生了繁荣的美容护肤产业、繁多的化妆品,以及层出不穷的美容方法。

不过,由于皮肤科学和化妆品科学尚在发展之中,许多问题还没有得到很好的研究和解释,因此,日常生活中许多关于护肤的问题也长期困扰着消费者。然而,与此同时,现代美容产品行业却一直处于高速运转的锅炉,肆无忌惮地消费着人们源源不断的焦虑。

在这样的背景下,当前,美容产品的伪科学正在受到重视,几千年前的美容方式和养生疗法甚至重新开始流行。探索先人的技法,正在帮助人们更加清醒和理智地做出既有益自己、也有益自然的选择。

美容真的需要花这么多钱吗?

当前,美容业规模庞大,美容产品包罗万象。无论是怎样的美容产品,一个万变不离其宗的特点就是“贵”,人们默认,越贵的美容产品就越好。比如,贵得离谱的洗发水,如果人们愿意相信广告中宣称的产品含有白松露和鱼子酱,那么,250毫升的一小瓶洗发水可能就要达到60美元,当然,我们也可以期待洗发水能让我们的头发从“平凡”变为“非凡”。

美容业还涉及名人代言的化妆品、香水、时尚产品,以及各种各样健身和瘦身方式。实际上,许多护肤品销售大幅增长的背后,很大程度上就是社交媒体网红的推动。这些网红经常会推荐自己正在使用的产品,在社交网络上发布自己的化妆指南,不论是中文互联网的微博、小红书等,还是通过Instagram照片、YouTube和直播视频等,来向人们展示如何制造特定的妆容。

2018年,英国BBC放映了一部关于护肤美妆行业的纪录片——《美容的真相》。纪录片提到,英国人每年在化妆品护肤品上的花费高达90亿英镑,针对此,纪录片主持人Cherry Healey从英国消费者最在意的几个美容关注点切入,尝试搞清楚变美这件事是否需要花这么多钱。

调查的结果几乎是可预测的——人们每天勤勤恳恳糊脸的作用是有限的,并且,对于花费了消费者大笔钱财的美容产品,其护肤品功效可信度也尚待明晰。

从人们每天勤勤恳恳糊脸的保湿产品来看——不论男性还是女性,人们日常使用最为频繁的护肤产品就是保湿产品。根据调查统计,有3/4的女性和半数男性都实用保湿霜,至于保湿霜是否能让肌肤保持水润、健康和年轻的状态,在谢菲尔德大学,25位肤质健康的志愿者被邀请来完成一项关于保湿霜的实验测试。

实验分为皮肤的含水量测试和屏障功能测试。简单来说,就是测量皮肤流失水分多少,流失越多,皮肤的屏障功能就越差。而皮肤屏障功能欠佳,就会导致皮肤干燥、易受刺激等问题。实验在由低到高的3个价格区间,分别选取了销量最好的3款基础保湿霜产品:保湿霜A为365元/100ml,保湿霜B为204元/100ml,保湿霜C为14元/100ml。

三周后,对于含水量测试,使用者的皮肤水分确实有增加。但实验证明补水效果较好的保湿霜,却是价格较低的B款和C款。这与保湿霜的成分有很大关系,这两款产品中都含有大量最常见的保湿剂——甘油(glycerin)。在成分表中它的位置越靠前,表明在该产品中,它的含量越多。对于屏障功能测试,皮肤则没有任何变化,皮肤的健康程度并没有得到改善。

再来,从花费了人们大笔钱财的美容产品来看——人们会在护肤品的标签上看到各种各样的承诺,有一些术语看起来非常权威非常专业,很多人也会因此而买单,但即便是 “皮肤科医生推荐”,护肤品功效的可信度也未必是确定的。究其原因,所谓的功效其实更多的是一种话术。

比如,“活性成分”,就是仅需通过简单的体外检测,即在实验室里用仪器检测,都不用跟人体接触。“已通过皮肤测试”就是在一个人身上进行过测试就能贴出这条。“临床验证结果”也并不是已有科学家证明其有效性的意思,比如,如果一款美容产品真的能减少10%的皱纹,确实可以声称在临床上得到了证实,但即使这样,人们用放大镜也很难看到它的效果。

在某种程度上,这是可以理解的。毕竟,一些政府研究机构,比如美国国立卫生研究院或加拿大卫生研究院,几乎没有兴趣资助大型双盲安慰剂的对照研究,因此,这使得诸多美容产品,没有太多有效科学依据可供借鉴。

古老的美容方式重新流行

在美容产品的伪科学受到重视的另一边,则是几千年前的美容方式和养生疗法重新开始流行,即一种采用传统材料成分、更贴近自然的美容方式。

Ecovia Intelligence公司的总裁兼创始人阿玛吉特·萨洪塔表示,“最初,配方以植物为基础,以降低化妆品对人类健康的影响。但是,随着可持续性已成为美妆行业的重要组成部分,这些开创者又带头开发可持续性品牌。现在美容产品不再只关乎自然和有机物料,考虑的是更广泛的环保绿色问题。”

场调查公司NPD集团(NPD Group)2021年的一份报告发现,68%的消费者希望使用“清洁”成分的护肤品,即没有含氟表面活性剂(PFAs)、苯甲酸酯和邻苯二甲酸盐等不清洁的化学成分。同时,根据英国研究公司“Ecovia Intelligence”的数据,人们对天然和有机成分的美妆护肤品的消费兴趣继续上升,2020年达到119亿美元,同比增长2.9%。

以在中东历史悠久的玫瑰花油为例。土耳其人对蒸馏玫瑰水的喜爱可以追溯到2000年前,现在土耳其仍然是世界上最大的玫瑰水和玫瑰精油的生产国之一。今天,玫瑰油仍受到现代人的喜爱,因为玫瑰花具有抗炎效果,可用来镇定受刺激的皮肤,而玫瑰油则富含维生素、矿物质和可以养颜护肤的抗氧化剂。

再比如,近年来,西方世界对古老香料姜黄的需求也越来越大,尤其是姜黄拿铁咖啡,被称为“黄金牛奶”。这种亮黄色的块根植物是古印度阿育吠陀疗法的重要药材,用于治疗已有4500多年历史。维多利亚健康公司的内部药剂师夏比尔·达雅表示:“姜黄是一种很好的免疫增强剂,有强大的抗氧化特性,其效力是维生素C和E的5到8倍。”

从化学成分主动的美容产品,再到有机产品,再到可持续性产品的转变,美容化妆业的改变也体现了社会意识的转变。发展预测咨询公司“未来实验室”的凯瑟琳·毕晓普表示,“因为新冠病毒的大流行,以及导致世界各地洪水、干旱、作物歉收和人们流离失所等自然灾害的气候危机正在加剧,我们认识到,大自然正在反扑。现在应该是人类认识到,我们必须与自然共生共存的时候了。”

为恢复自然平衡及与世界要素的再连接,全球美容业正在发掘和探索从自然和天然成分中汲取灵感的古老传统。澳大利亚健康品牌“Subtle Energies”融合印度传统的阿育吠陀医术和芳香疗法的效益,在荷荷巴油和印度人参油这些基本产品外,新推出的护肤品还有鲁沙香茅精油、茉莉花精油和乳香精油。

人类美容和自然环境自古以来就息息相关,现在二者间的联系终于受到重视。消费者正在寻找能反映和回应他们这种关切的美容产品,希望在美容自己之时,也能顾及他人,能关怀到地球和地球上的一切生命,人们正在寻找能让自己修身养性,并能与更广泛的整个环境相联系的美容之道。

美容的真相

不难发现,人们对于美容的观念正在发生变化,尽管人们依然关心美容产品究竟有没有效,也依然会在贩卖美容焦虑的对抗中败下阵来,但社会意识的转向也让更多的人更关心自然的平衡和美容的真相。

当然,美容的首先,是理性对待美容产品。不理性地对待美容产品品,就无法驾驭美容产品。对美容产品抱有不切实际的幻想,认为所有的皮肤问题都可以通过美容产品来解决,甚至可以快速解决,反而会让人们轻信广告、缺乏耐心。

事实是,许多人因为不能正确认识和使用美容产品,所以即使使用了适合的产品,很可能也得不到满意的结果,于是迅速地更换品牌,不断更换,花了大的代价,却仍然得不到满意的结果。

而理性对待护肤品,则需要正确认识美容产品以及美容产品与皮肤之间的关系,以安全、有效、可信为准据。安全的产品,即使不能让皮肤变得更好,也不会对皮肤造成伤害,这也是选择美容产品最基本的要求。有效的产品是具有良好成分和优秀肤感的产品,而且要有针对性。可信的产品不会进行夸张的宣传,成分表会进行清楚正确的标注,也不会对消费者作出不切实际的承诺。

此外,想要美容,更重要的是保持健康。一方面,是饮食的健康。工业革命以来,人类社会的食物制作就越来越精细,粗粮和蔬菜在饮食中占的比例越来越低,纤维素缺乏。而很多人又以为吃得越精细越好,沉醉于各种制作精美、色彩鲜艳、造型多姿的工业食品,没有意识到这种做法是在自毁健康。

已有大量研究表明,高血糖指数和高脂肪的食物对皮肤有负面影响,尤其是对炎症性皮肤。大量摄入高糖(碳水化合物)食物会导致血糖过高,使皮肤自我修复能力减弱、伤口难以愈合,还会促进痤疮发展。

而显然,如果身体健康,皮肤状态自然就好,用几百元和几十元的护肤品都看不出差距来。生活不健康,皮肤质量差的时候,才不得不靠高档护肤品和化妆品来遮掩,靠各种美容措施来提升。所以说,从整体来看,人们现在真正需要做的,是减少高糖、高脂类食物的摄入,增加粗纤维、全谷物食物的比例。

另一方面,就是保持作息的健康。人类细胞分裂最为活跃的时间是凌晨两点到四点,皮肤的细胞再生运动或者其他能量恢复运动也在晚上的时间进行着。这段时间里,人只有在睡眠状态下,细胞分裂和能量恢复才能最有效率地进行。

已经有太多研究已经证明,睡眠不足和皮肤受损之间的强关联,而只有保证充足的睡眠,皮肤也才能保持弹性与光泽。 更重要的是,熬夜的负面效果是累积的,年轻时也许不能显露出来,但随着年龄的增长,就会在自己的容颜上看到比时间更深的刻痕。

人们或许已经意识到了,昂贵的美容产品并不一定能许诺我们理想的美容效果,相反,最理想的美容效果却是免费的。美容的密码,左右也不过是一个与自然保持平衡、尊重人体规律的道理。而真正的美容并不是由外而内,而是由内而外的美,而这种由内而外的美却在我们日常的饮食起居之中。即是最廉价的,也是最有效的美容方法,不是之一,而是唯一。

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