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折叠屏手机元年,柔宇的内忧外患

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折叠屏手机元年,柔宇的内忧外患
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作者 | 克虏伯

出品 | 创业最前线

2019年是刘自鸿创业做柔宇科技的第7个年头,也是他36岁的本命年,这一年同时也被一些媒体称之为“折叠屏手机元年”。

研发折叠屏的刘自鸿在这个行业爆发的当口,恰好处于浪潮之巅,这无疑是他的幸运之处;不过柔宇科技经历了7年的发展,总是被外界冠以“PPT公司”的称呼,也是尴尬至极。

柔宇公司曾发表声明回应自己并非是PPT公司,刘自鸿也在3月底深圳举办的IT领袖峰会上回应柔派手机“凉了”的话题,他说这款手机已经开始量产。

但在媒体的追问之下,他既没有回应具体产量有多少,也没有回应目前手机的销量有多少,给人留下了一连串的问号。

柔宇三连

  想要彻底摆脱“PPT公司”之名,刘自鸿和他的柔宇科技需要回答三个问题,有网友针对柔派手机提出了“柔宇三连问”:

  折痕消失了吗?量产了吗?发货了吗?

  其实这三个问题是环环相扣的,只有解决了折叠屏的产品折痕等问题,才会有量产和交货的基础。

  今年年初柔宇参加CES2019展览时,曾经有国外媒体发过评测。当时国内许多有关柔宇科技的报道内容是其产品获得了国外媒体(包括BBC、纽约时报等平台)一边倒的赞叹。

  不过耿直的美国科技媒体TheVerge则给参展的柔派手机打上了一个“awful”(糟糕)的标签。

  在我使用FlexPai的40分钟里,我注意到屏幕中间出现了色带、奇怪的暗区,以及多年前三星第一代和第二代AMOLED屏幕所特有的那种超高饱和度。——TheVerge记者评测后写道

  可以说柔派手机的首次国际亮相是毁誉参半,那么被外媒吐槽的糟糕产品体验修复了吗?

  3月22日有媒体去柔宇科技调研后说“之前被人诟病的屏幕中间明显突起折痕已消失不见”。看来柔宇在过去的几个月里一直在修复自己的产品问题,不过要知道这款手机在去年12月就已经限量发售了,这么说,难不成此前柔宇科技对外销售的是一款半成品手机?

  而且许多在柔宇官网上付了款的用户,长时间以来没有拿到他们想要的产品。至今在柔宇官网的付款页面,依然保留着一行字:

  由于前期销售量较大,产品供不应求,目前下单,预计发货时间可能最长需要等待4-8周左右。

  柔宇在其官微上的宣传却说“柔派是消费者唯一‘买得到、买得起、用得好’的折叠屏手机”,不知道那些等了三四个月依然没有收到货的用户,看了这句宣传文案会不会想骂街。

  另外,尽管刘自鸿亲口说这款手机已经量产,但在其京东的官方店铺中却没有这款手机的任何销量数据,记者询问客服,给出的答复是这款手机根本没在京东上架。只有柔记笔记本,在1年多的时间里,获得了6500多的评价。

  柔宇的其他产品如2015年推出的VR智能眼镜,三个不同型号的眼镜在京东的评价只有400+,这可是已经发布4年的产品了……

  在天猫旗舰店上,柔宇的柔记笔记本销量也没有超过3000台。

  如此稀少的产品销量,神龙见首不见尾的折叠屏手机,一些用户付款后迟迟没收到货,这一系列令人疑惑的问题出现,怎能不让外界质疑柔宇是“PPT公司”?

  刘自鸿急需给出更详实的答案。

  生存困境

  从目前的情况来看,柔宇科技单单依靠其产品销量肯定是无法养活自己2200多名员工了,而且还要投入数十亿甚至百亿的巨额资金进行产品研发、建厂等等,刘自鸿可选的道路就只有继续融资或者谋求上市。

  但想要在资本市场拿到更多的钱,刘自鸿就必须让自己的公司充满更大的想象空间,因此柔宇科技在过去几年里,尝试了许多不同场景的智能产品。

  2014年推出了号称世界上最薄的柔性显示屏;

  2015年推出了可折叠的高清智能VR移动影院Royole-X

  2016年还一口气推出了7款柔性传感器新品:柔性电子弧形汽车中控台、柔性传感智能开关、柔性传感智能台灯、柔性传感透明电话、柔性传感智能水杯、柔性智能骑行背包、柔性传感透明键盘。

  2017年推出了柔记智能手写本

  2018年推出了世界杯限量版的柔性时尚套装(上衣+帽子),以及柔派折叠屏手机

  (柔宇发布的柔性时尚套装,售价8888元)

  柔宇发布了这么多种类的产品,其中不少都有跟风的嫌疑,2015年VR火了,他们做VR眼镜,2018年世界杯来了,他们借势推出限量版套装。

  而且一些产品很多都是当年推出来参加国际展览后,就没有了更多音讯了,比如柔宇科技在2016年发布的7款柔性传感产品,是否有二代升级版本?有无厂商采购应用?

  毕竟柔宇在2016年的CES上发布弧形汽车中控时,还被称为是柔宇柔性电子大规模应用实例中的重量级明星产品,但至今在其官网上也没有公布版本迭代信息、汽车厂商合作信息等等。

  柔宇的这些产品中,有2B的,也有2C的,往好了说这叫做多元化试水,往差了说这算不算是一种战略摇摆呢?

  在2B业务中,柔宇的柔性面板并没有被国内外主流的手机厂商批量采购,而其竞争对手京东方、维信诺、华星光电等厂商则相继曝出了与华为、小米、努比亚等手机厂商展开了折叠屏方面的合作。

  去年12月,曾有一波柔宇3个月狂揽40亿订单的消息曝出,不过据锌财经对相关人士的采访称:进行过市场研究和客户沟通,没有了解到哪家企业订购了柔宇的产品。柔宇官方也没有公布过其客户。

  柔宇花110亿元建的第6代柔性屏生产线,预计的年产量是5000万片柔性屏,这一产能也遭到了业界质疑。

  前《中国经营报》采访部主任、懂懂工作室创始人董军在一篇文章中指出京东方的一条年产量为57.6万片柔性屏的生产线,投资就高达465亿,华星光电的一条年产量54万片柔性屏的生产线,投资额也有350亿之多,他甚至直接断言柔宇的“100亿撑不起量产折叠屏手机的天空”。

  柔宇对类似质疑的回应是:投产出货的事实证明柔宇采用创新的技术路线可以大幅度降低整体工艺和设备投资,加上团队的高效管理以及众多供应链合作伙伴的大力支持,这条创新的路线是完全可行的。

  不过目前这条创新路上,有待刘自鸿充分证明自己。

  至于柔宇的2C业务,其销量不仅不多,而且还将自己直接变成了各大手机厂商的竞争对手,今年1月柔宇与小米就曾因折叠屏手机的技术问题在网上互怼。

  而在2015年柔宇准备C轮融资时,还曾经计划引进两家战略投资者,小米就曾是其接洽的公司之一。其他还有华为、三星、苹果、富士康、京东方等企业。

  至今这几家公司也没有一家成为柔宇的战略投资者。

  融资难题

  截止到2018年8月份,柔宇已经获得了9轮融资,估值50亿美元。

  (截图来自天眼查)

  在这9轮融资中,除了最近3轮融资没有公布金额外,之前的6轮总融资额约在9.6亿美元-10亿美元左右。

  而2015年到2018年,柔宇投入了110亿元建设第6代柔性屏生产线,投入成本折合成美元就是近16.4亿美元。

  也就是说柔宇已公布的融资总额与建厂投入之间还有至少6.4亿美元的差额,柔宇科技背后是否有“坑”,关键就在最近未公布具体金额的3轮融资了。

  另外,据知情人士向记者爆料的一份文件《关于“柔宇科技股权风险投资”的投资项目简介》显示,2015年柔宇计划C轮融资时就曾表示预计在2017年到2019年上市,今年就是其战略规划兑现的最后一年。

  刘自鸿是时候给投资人们一个交代了。

  彭博社今年3月15日曝出消息说柔宇科技正在考虑上市,并且正在准备以80亿美元估值寻求新一轮融资,它的第10轮融资额度将高达10亿美元。

  但有谁会愿意投资呢?

  今年1月底锌财经曾爆料说“柔宇曾经向华为寻求融资,但没有完成,原因是它的技术达不到主流的水平”。

  柔宇在锌财经这篇报道3天后,曾发表了一份5000多字的声明进行回应,详细阐述了自己的技术工艺以及创业不易,却并没有回应华为否定投资一事。

  国内的投资不好找,世界那么大,国外的资本怎么样呢?

  3月16日,刘自鸿在微博上晒出了自己在世界第一高楼迪拜塔的照片,并说:

  真不是去旅游,猜猜我们去中东土豪地干啥呢?

  这倒是给人无限的遐想,网友也纷纷猜测:难不成这是去找中东土豪融资了?

  但中东土豪也并非人傻钱多,他们应该也会注意到柔宇当前的高估值:

  它在2018年3月获得李嘉诚旗下的尚乘集团投资时,估值已超过35亿美元;2018年8月获得盈科资本投资时,其估值是50亿美元;今年3月,柔宇给自己的估值已经定到了80亿美元。

  也就是说在过去1年时间里,其公司估值翻了1.2倍,但市场上却罕见其量产产品,不知道中东土豪了解到这种情况后,还愿不愿意大胆的赌上一把。

  留给柔宇的时间真的不多了

  另一方面,柔宇也不仅有内忧,还有外患。

  华为副总裁余承东3月31日在参加IT领袖峰会时,给马化腾展示了华为的折叠屏手机MateX,他还对外界透露说这款折叠屏手机6月份就会上市。

  三星今年2月也发布了一款折叠屏手机GalaxyFold,预计4月26日在美国预售,且有媒体报道说三星很可能会在5月推出国行版。

  而作为发布最早的折叠屏手机厂商,柔宇却面临着“起个大早,赶个晚集”的尴尬境地。甚至有网友感叹:“可别回头华为都开卖了柔派还没发货”。

  面对内忧外患,柔宇曾在今年的一则声明中这样说道:

  柔宇在柔性显示领域迎难而上,两千多人死磕数年,凭借坚定不移的自主创新精神和扎扎实实的技术与产品在国际上率先占据了柔性屏和折叠屏手机领域的一席,一路走来很不容易。

  听上去颇有情怀。但就像“莫斯科不相信眼泪”,市场的强力竞争者和投资人们也不再相信情怀。

  在刘自鸿参加完IT领袖峰会的第二天,3月31日赛富资本的合伙人阎焱在这次峰会上直言:我对情怀的估值是零。

  他还以自己过往25年的投资经历总结说:在国内投资原创性技术项目,大多数都以失败告终。

  希望刘自鸿的柔宇科技不会成为那些失败的大多数。

  结语

  从长期来看,对柔宇科技的质疑声是不会停息的,但刘自鸿随时都有反击的机会:

  他不用发5000多字的长文声明,只要让柔派手机量产并按时交付到用户手中,公布40亿订单的合作伙伴名单,以及敲定80亿估值的新一轮融资,在未来与华为和三星的折叠屏手机PK中,获得用户和业界的认可,都是一种强有力地回应。

  不过创业7年来,柔宇借着各种风口做了10多款产品,2B和2C的方向兼顾却两个领域都不出彩,刘自鸿也应该审慎一下自己在2017年提出的“柔性+”战略了。

  尽管这个战略是其在全球首创的,但一次性将柔性与智能家居、教育培训、机器人、智能交通、运动时尚、消费电子、建筑装饰、健康医疗8大领域联系起来,柔宇真的能够吃得下?

  柔宇作为一家创业公司,想要在行业中立足,并不应该奉行平台战略,而是先将自己的技术做到最顶级、成熟,再从一个领域切入,比如VR智能眼镜,比如折叠屏手机,成功之后再扩张品类。

  甚至学习京东方、维信诺或华星光电,老老实实做好手机厂商的柔性屏供应商,也比自己做柔派手机,让全部手机厂商成为竞争对手要好吧?

  毕竟手机行业并没有想象中那么好做,与刘自鸿同期创业的罗永浩,还没有涉及到柔性屏的创新技术,单单是手机创业这一项就交了不少学费,如今锤子科技遭遇危机,他也逐渐淡出了手机行业。

  华为创始人任正非曾经说过一个人一辈子能做成一件事已经很不简单。7年里,刘自鸿做了很多事,遭遇许多质疑不说,也让自己处于技术难关待攻克、市场强敌林立的尴尬境地。

  或许一直在做加法的刘自鸿,也是时候考虑做做减法了。

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