冻干咖啡席卷北美:还没喝过Cometeer的你落伍了

前不久,发迹自硅谷的蓝瓶子咖啡 (Blue Bottle Coffee) 正式进入中国,硅星人写了一篇文章讲了这个品牌成为“网红咖啡”的幕后故事。

蓝瓶子咖啡被视为“第三波咖啡”运动的代言人。现如今这一运动正在势头上,精品咖啡的受众快速扩张。但考虑到原材料供需、制作和消费方式等因素,精品咖啡的主要消费场景还是在店内。

不过,一家来自美国马萨诸塞州的品牌正在异军突起,想要结合精品咖啡和胶囊/冻干咖啡,让消费者能够安坐家中享受精品咖啡,创造了近几年来咖啡创业市场上的新奇迹。

它就是 Cometeer,目前咖啡圈的“网红”加备受资本关注的美国冻干咖啡品牌。

图片来源:Emma Fishman | Bon Appétit 网站

Cometeer 于2015年创立,号称投资了“数百万美元”,建立了一条在咖啡领域"前所未有"的咖啡精萃和急速冷冻生产线,将 K-cup 胶囊咖啡包装的冻干咖啡送到消费者的家门口。

他们号称,通过这一品牌,人们可以足不出户,就能以最高的还原度享受来自全美10家知名精品咖啡烘焙商的高水准咖啡——无论你喜欢的咖啡饮用方式是冷还是热,是黑咖、拿铁、卡布奇诺,还是阿芙加朵。

在咖啡创业领域,似乎总有咖啡因摄入过量的产品经理、工程师和各式各样的创业者,畅想着自己能够颠覆咖啡领域,成为下一个星巴克、瑞幸,甚至蓝瓶子咖啡——然而,大部分这样的咖啡创业公司,最后都并没有成功。

Cometeer 不一样:它在创立不久就已经收回了早期投建产线所付出的成本,获得了第一批核心用户,实现稳定收入。

作为目前美国市场冻干咖啡领先品牌,Cometeer 的技术创新和营收能力使其成为热衷于 DTC(直接面向消费者)领域投资者的宠儿,合计的已知融资额已经超过1亿美元。

该公司的融资情况:1850万美元的种子轮,前年5000万美元A轮,以及去年10月3500万美元的B轮融资。曾投资 Unity、Robinhood 等知名公司的机构 D1 Capital 是其最新一轮融资的领投方;并且,Allbirds、Warby Parker 等知名 DTC 品牌的创始人,也对 Cometeer 倾囊相助。

说来也有意思:欧美的咖啡消费市场更大、历史更悠久。然而在咖啡消费品技术和产品形态创新上,反而被中国抢占了先机。就以冻干咖啡为例,在中国2018年就开始有相关品牌,并且很快在各大渠道成为销量冠军;反而是在欧美,冻干咖啡到了2020年才开始进入主流视野。

Cometeer 的冻干咖啡有何神奇之处,能够获得美国大批 coffee snob(对咖啡极其讲究的人)的青睐?

泡咖啡是科学,冻干咖啡也是

创始人 Matthew Roberts 在本特利大学就读期间课业十分繁忙,甚至来不及买咖啡,导致一天没精神……接受不了低质量速溶咖啡的他,于是买了很多豆子,在自己家里冲好,用冰格冻在冰箱里,早上上课带一颗放进杯子,加水一冲就好。

这种做法看上去确实特别”装",但它解决了 Roberts 的痛点——更重要的是,在“第三波咖啡”运动下,和他一样对咖啡质量有要求的潜在消费者群体正在逐渐扩大。

Matthew Roberts   图片来源:《福布斯》

Roberts 决定把冲速冻咖啡这件事变成自己的事业,于是从隔壁的 MIT 招了一批学化学和机械工程的学生,找银行把信用卡提了额,在自家的阁楼里创办了 Cometeer 这家公司,潜心研究一件事:如何把咖啡变成冻干。

冻干就是食品材料进行急速冷却、包装后,可面市。冻干生产加工需要的机器确实较为昂,但制作原理并不复杂,属于近几年食品行业非常流行的生产技术,特别是在宠物食品行业,被广泛采用。

然而对于 Cometeer,冻干咖啡可不是“泡咖啡、速冻、包装上市”这么简单。它并没有采用更简单的冻干粉工艺,而是在创业初期就斥巨资投产了一套自主专利,且流程极其复杂的咖啡冲泡、精萃和液氮急冻产线,将冻干咖啡变成了一项‘科学“:

包括(且不限于)原咖啡豆的含水量、烘焙程度、研磨粒度、萃取的水温水质水压、颗粒分布、氧化,以及成品冻干在不同的消费者端冲泡条件下溶解后的残余固体密度——都在 Cometeer 这套极其复杂的生产流程的考虑范围之内……

在冲泡精萃之后,Cometeer 会立刻采用零下196℃的液氮对咖啡液进行急冻,封装在标准 K-cup 胶囊大小的铝盒当中,锁住鲜度和味道。

结果就是,Cometeer 卖出的每一颗胶囊冻干咖啡能够保证最优的 TDS(溶解性固体总量),无论冷冲热冲还是常温冲,加奶加酒还是加冰激淋,都能冲出能够令精品咖啡师和熟客消费者满意的味道。并且只要消费者继续将成品冷冻在冰箱里,即便三年后拿出来,仍然能够冲出当初萃取时的味道。

赛级精品,在家享受

但想要让 coffee snob 赞不绝口,光有先进的冻干生产技术还不行。上学时候的 Roberts 喝不下去市售的速溶咖啡,今天的他仍然无法接受平庸的咖啡豆。

目前,Cometeer 已经和遍布全美的10家精品咖啡烘焙商/咖啡店展开了深度合作,让全美消费者都能够以最高的还原度,享受曾经只有当地咖啡客才有的体验。

这些合作方不乏知名大牌,比如麻省当地的 George Howell、北卡罗莱纳州的 Counter Culture、纽约的精品咖啡开创者 Joe Coffee、获奖无数的独立品牌 Onyx Coffee Lab 等。Cometeer 直接把这些合作品牌的 logo 打在铝盒胶囊封盖上:

购买方面,Cometeer 提供的最小购买单位是一箱32只胶囊,但消费者可以自选咖啡豆来源(单一或混合)、烘焙程度、是否 de-caf 等,Cometeer 会按照用户下单填写的偏好来选取4种(每种8只)胶囊,干冰装箱,全程冷冻送到家门口。

按月订阅的一箱价格是64美元,折合每杯2美元。毕竟是精品咖啡,可以说是非常实惠了。

更重要的是,Cometeer 试图让咖啡客足不出户就可以喝到全美最受追捧的几大精品咖啡,还不用担心自己的咖啡知识、冲泡技术:

从冰箱取出直接加热水,冲出一杯接近赛级咖啡师水准的黑咖:

解冻后配一勺冰激淋,轻松做出阿芙加朵 (Affogato):

因为胶囊是 K-cup 尺寸,还可以直接插入到兼容的咖啡机里:

官网还提供了冷萃、拿铁、卡布奇诺、咖啡调酒的制作方法。

胶囊就算解冻,液体容量也符合 TSA 标准,可以直接带上飞机。所以如果出差的话,出门前也可以揣一只胶囊在兜里,上了飞机/火车要一杯水,在万里高空也能享受一杯精品咖啡下午茶时间,让那些手握星巴克的乘客相形见绌、羡慕得不要不要的……

洛杉矶本土咖啡店 GGET 的创始人 Kyle Glanville 表示,Cometeer 最大的亮点就是极大地降低了普通消费者享受一杯精品咖啡的门槛:

“我总说咖啡应该像红酒一样被细细品味,但红酒不需要你在家里冲泡……对于居家享受精品咖啡来说,Cometeer 是一次巨大的飞跃。”

*注:封面图来自于 Cometeer,版权属于原作者。如果不同意使用,请尽快联系我们,我们会立即删除。

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